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Facts About Alcohol

What is Alcohol?

AlcoholWe don’t think of alcohol as a drug, but it is. Alcohol is often thought of as a stimulant, because it initially makes people feel good and seem to have more energy. However, alcohol actually acts as a depressant on your central nervous system, slowing down brain functioning. As it relaxes you, it lowers your inhibitions, which may mean that you take chances you would not otherwise take.

There are two kinds of alcohol in common use: Ethyl alcohol is the kind present in beer, wine, spirits and liqueurs. Methyl alcohol is completely different and is found in solvents, paint removers, antifreeze and other household and industrial products. It is a poison and should never be consumed.

Ethyl or beverage alcohol is the most popular drug used in North America and in most other countries too. Approximately 79% of people over the age of 15 drink to some extent (Canadian statistics). Whether they drink beer, wine or spirits, the basic ingredient, ethyl alcohol, is the same.


Harmful Effects of AlcoholA Standard Drink

A 12-ounce (340 mL) bottle of beer, a five-ounce (140 mL) glass of wine or a standard shot (1.5ounces) of spirits such as whiskey or rum all have the same amount of alcohol.


Short-Term Effects

A common effect of drinking alcohol is a sense of wellbeing. This feeling could be accompanied by drowsiness, dizziness and flushing. After one or two drinks, you may not appear drunk, but you have already lost some of your coordination skills. Drinking more alcohol will affect your speech, balance and vision. When a person drinks too much, they often wake up with a hangover.

A hangover is actually alcohol withdrawal. Beginning eight to 12 hours after you stop drinking, a headache accompanied by shakiness and nausea may result. Short-term loss of memory (blackouts) can also occur after a bout of drinking. Remember, alcohol is not safe to use when you’re taking other drugs. Even a small amount of alcohol can change the effect of another drug.


Long-Term Effects

Drinking heavily over a long period of time can lead to serious health problems such as stomach ulcers, sexual problems, liver disease, brain damage, and many kinds of cancer. Excessive drinking is often responsible for financial, legal and family problems. Because no safe level of drinking during pregnancy has been established, experts recommend no alcohol during pregnancy or while breast-feeding.


Drinking Patterns

Most people are able to drink alcohol in a responsible and safe way. They are referred to as social drinkers. However, some people are problem drinkers. They may be physically addicted to alcohol and not able to function without the drug in their systems.


Binge Drinking

Other people are able to go days or weeks without alcohol, but drink a great deal at one time (for men this is defined as four or more drinks on one occasion and for women, it is defined as three or more drinks on one occasion). This pattern of drinking is commonly referred to as binge drinking. Binge drinking increases the risk of injuries from accidents, impaired driving and health problems (such as seizures, stroke and kidney failure).


Alcohol researchWhen is your drinking a problem?

Heavy drinking, or binge drinking, is just an example of problem drinking. What is important to consider is how your use of alcohol is affecting your life. If you are experiencing difficulties in one or more of the following areas, you may want to evaluate the role alcohol plays in your life:

• Physical / Emotional health,

• Relationships,

• Job / School performance,

• Legal / Financial situation,


Alcohol and Addiction

People who use alcohol may find that they need more and more to get the same effect. This is called building tolerance. Regular users of alcohol may not appear to be drunk, but that doesn’t mean it’s safe for them to drive a car or to do other tasks. If you suddenly stop using alcohol after a period of use, you may have withdrawal symptoms. These may vary from insomnia, jumpiness and sweating to more severe symptoms such as tremors, hallucinations, and convulsions. Indeed, some people drink at a level that they need to be supervised by a doctor or nurse when they decide to stop. This is called detox.


Think before you Drink

This is a good motto for anyone at any time. Are you drinking alcohol to enhance your life, to help you have a good time? Or do you need to drink to be able to have a good time? If the answer to the second question is: “YES”, then perhaps you should consider trying to cut back on your drinking or stop altogether for a while.

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Qué es el alcohol?

Alcohol typesNosotros no pensamos que el alcohol es una droga, pero en realidad sí lo es.  A menudo se piensa que el alcohol es un estimulante, ya que al principio hace sentir bien a las personas y parecen tener más energía. Sin embargo, el alcohol actúa realmente como un sedante en su sistema nervioso central, disminuyendo el funcionamiento del cerebro. A medida que el alcohol relaja, las inhibiciones disminuyen, lo que puede significar que una persona tenga ciertos comportamientos que sin alcohol no los tendría.

Existen dos clases de alcohol de uso común: Alcohol Etílico que se encuentra en la cerveza, vino, licores llamados “espíritus” por la alta concentración de alcohol y destilación especial (ej. ron, gin, brandy), y otros licores. El Alcohol Metílico  es completamente diferente y se encuentra en los solventes, diluyentes, anti-congelantes y otros productos industriales y domésticos. Es un veneno y nunca debe ser consumido

El Alcohol Etílico es la droga más popular usada en Norteamérica y también en la mayoría de los países del mundo. Aproximadamente el 79% de la población sobre los 15 años bebe alcohol en alguna medida (Estadística de Canadá). Ya sea, beber cerveza, vino o licores espíritus, el ingrediente básico, alcohol etílico, es el mismo.


Una Bebida (Trago) Standard

Una botella de cerveza (340 mL), un vaso de vino (140 mL), o un “corto” (4-5 mL)de algún licor espíritu, tales como whisky o ron, tienen la misma cantidad de alcohol.


Efectos a Corto Plazo

Un efecto común después de beber alcohol es la sensación de estar bien. Esto puede estar acompañado de pereza o somnolencia, vértigo, aturdimiento y bochornos. Luego de dos ingestas de alcohol, la persona aparentemente no está borracha, pero ya ha perdido algo de su coordinación. Beber más afectará el lenguaje, el equilibrio y la visión. Cuando una persona bebe demasiado, a menudo despierta con malestares de  borrachera.

Estos malestares son en verdad la eliminación del alcohol. Luego de 8 a 12 horas después de haber parado de beber, puede aparecer un dolor de cabeza acompañado de temblores y nauseas. No recordar ciertos episodios (ausencias) también ocurre. Recuerde, no es aconsejable beber alcohol si se están tomando otras drogas. Incluso, una pequeña cantidad de alcohol puede cambiar el efecto de otra droga.


Efectos a Largo Plazo

Beber en exceso por un largo período, puede causar serios problemas de salud, tales como úlceras estomacales, problemas sexuales, daños al hígado, cerebro, y muchos tipos de cancer. También es la causa de problemas financieros, legales y familiares. Los expertos recomiendan no beber durante el embarazo o cuando se está amamantando, ya que no se ha establecido una determinada cantidad de alcohol que asegure no causará problemas al bebé.


Distintas Formas de Beber Alcohol

La mayoría de la gente es capaz de beber alcohol en una forma segura y responsable. Se les conoce como bebedores sociales. Sin embargo, algunas personas son bebedores problema. Estas personas pueden ser físicamente adictos al alcohol y no son capaces de funcionar sin la droga en su sistema.


Bebedores de Parrandas o Fiestas

Otras personas son capaces de estar días y semanas sin alcohol, pero pueden beber una gran cantidad de una sola vez (para los hombres esta cantidad se define en cuatro o más tragos en una sola ocasión y para las mujeres, tres o más tragos en una sola ocasión). A esta forma de beber se le llama comúnmente “bebedores de parrandas”. Esta forma de beber aumenta el riesgo de heridas por accidentes, manejo descuidado y problemas de salud (tales como ataques, infartos cerebrales y problemas a los riñones)


Cuando el Consumo de Alcohol se Transforma en un Problema

Beber en exceso, o beber mucho en ciertas ocasiones, es sólo un ejemplo del problema del alcohol. Lo que es importante de considerar es cómo el consumo de alcohol afecta la vida de las personas. Si usted está teniendo dificultades en una o más de las siguientes áreas, usted debe evaluar el papel que juega el alcohol en su vida:

• Salud Física/ Emocional,

• Relaciones Personales,

• Funcionamiento en Trabajo/Escuela,

• Situación Legal/Financiera,


Alcohol y Adicción

La gente que consume alcohol puede darse cuenta que cada vez  necesita más y más para obtener el mismo efecto. Esto se llama desarrollar la tolerancia al alcohol. Los consumidores habituales de alcohol pueden no parecer borrachos, pero esto no significa que están en condiciones de conducir un automóvil o de realizar otras tareas. Si una persona detiene bruscamente el consumo de alcohol después de un largo período de haberlo consumido regularmente, puede desarrollar los síntomas de la eliminación . Estos síntomas pueden ir desde insomnio, nerviosismo y sudoración, a síntomas más severos, tales como temblores, alucinaciones, y convulsiones. En realidad, algunas personas que han bebido alcohol a este nivel, necesitarán la supervisión de un doctor o una enfermera cuando decidan suspender el alcohol. Esto de llama desintoxicación.


Piense antes de Beber

Este es un buen lema para todos en cualquier momento. ¿Está usted bebiendo alcohol para realzar su vida, para ayudarse a tener mejores momentos? ¿O, usted necesita beber para poder tener buenos momentos? Si la respuesta a la segunda pregunta es: “SI”, entonces usted debería tratar de disminuir el consumo de alcohol o suspenderlo por un tiempo.

Usted elige – elija vivir libre de las adicciones.

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